【3歳児は早すぎた!?】幼児向けオンライン英会話はいつから(何歳から)できる?

子供の英語のアウトプットの場所としてオンライン英会話を使いたい。
何歳からオンライン英会話をできるかな?

こういった疑問をお持ちの方向けに、「我が家が直面したオンライン英会話の体験談(課題のほうが多い)」をお伝えします。

正直、我が家は幼児向けのオンライン英会話を探すことに大変苦労しています。いまだに、模索しているといっても過言ではありません。

こんな英会話を見つけたい!

  1. 幼児が
  2. レッスンを楽しめて
  3. 英会話を身に付けられて
  4. しかもなるべく料金は押さえたい
うしまる

こんな要望だらけの要件を叶える、オンライン英会話を探しているのですが、なかなかぴったりのものが見つかりません。

なぜ見つからないかというと複数の要因が思いあたるのですが、大きな要因は2つです。

要因は2つ

  1. オンライン英会話を始める時期が早すぎる
  2. 子供は飽きっぽく、集中力がない

この2つの要因について我が家の体験談を解説し、幼児向けのオンライン英会話の探し方についてお話しします。

目次

幼児向けオンライン英会話はいつから始めるべき?

いつから始めるべき?

幼児の英語教育は早ければ早いほうが良いと言われていますよね。はい、その通りだと思います。そこに異論はありません。なるべく早く始めたほうがよいです。我が家も1歳3か月から始めたディズニー英語システム(DWE)をベースに英語教育を行っています。

うしまる

では、幼児向けのオンライン英会話はいつから始めるべきでしょうか?

我が家がたどり着いた結論は、『4歳半以降』です。

その理由は簡単。

これくらいの年齢・月齢じゃないとレッスン時間に耐えきれません!

子供向けのオンライン英会話を提供しているサービスを見ると、25分間のレッスンを提供しているところがほとんどです。

オンライン英会話では、「自宅で」、「25分間」、「パソコンやタブレットの前で」、「講師と1対1でレッスン」をします。

皆さんの子供は、25分間のレッスンを遊ばずに受けることができますか?

うしまる

我が家は無理でした!w

我が家のエピソード

  1. 3歳10か月でオンライン英会話に初挑戦!
  2. 4歳4か月で再トライ
  3. 4歳7か月でもう一度トライ!!!

体験談:3歳10か月でオンライン英会話を初体験

この頃、DWEを2年半続けてきた我が家は英語のアウトプットをする場所を探していました。

DWEはインプットはできますが、アウトプットをさせようとするとイベントに参加したり、毎週のテレフォンイングリッシュに参加する、またはおうち英語で英語で話しかける、といったことをしなければなりません。

圧倒的に、

アウトプットをする時間が足りない

と感じていたのですね。

そこで筆者自身がずっと続けていたオンライン英会話に目を向けました。そして早速オンライン英会話を受けさせてみたのですが・・・・まぁ遊びますよね・・・

うしまる

こ折角お金をかけてやっているのに、なんでちゃんとやらないのよ!!!

座っていられません。

親の私がイライラしてしまって、最終的には泣いておしまい・・・となりました。

2か月間やってみたのですが、ダメでしたね。隣に座って、筆者も一緒に参加しましたが、最初の5分くらいで飽きてしまって、遊びたいモードになってしまいます。

この頃のまとめはこちら。

・25分間のレッスンは長すぎる
・座っていられない
・親がイライラしてしまう

この時期のオンライン英会話の受講はいったん諦めることにしました。

うしまる

ここからは2021年9月。最近になって分かったことです。3歳児でもオンライン英会話が行けるのではないか?と思えてきました。
最近は10分のレッスンや、レッスン時間を自由に選択できるサービスがあるから、それを使えば課題は解決できそうです!

体験談:4歳4か月でオンライン英会話に再挑戦

初挑戦から半年たった4歳4か月の頃、そろそろできるかな?と思って再挑戦してみました。

今回は前回の反省点を活かして、25分間という時間ではなく、もっと短くできるサービスを探してみました。

まずは10分から慣らしてみて、楽しいことが分かれば25分でもできるようになるに違いない!

こんな考えで初めてみました。

うしまる太郎(当時4歳)

10分だけ英会話?

この頃には、10分だけね!とまで言われていましたw

結果はいかに・・・

10分のオンライン英会話は問題なくこなせるようになっていました!

ですが、、今度は違う問題が。

前述したように、我が家の英語育児のベースはディズニー英語システムです。この時すでに3年利用しています。ヘビーユーザとは決して言えませんが、それでもインプットはそれなりに行ってきています。

DWEの歌やキャラクターが染みついている状態です。そんな状態で『Let’s Go』の教材を使ったレッスンを受けると・・・

ABCソングは違うリズムだし、歌も知らないものばかり!!!しかも教科書を見ること自体が「勉強」のような感覚になったようで、一気に不穏な空気が流れ始めました。

こちらの記事で書いている通り、我が家は英語を「勉強」にはしたくないのです。

DWE以外の教材を取り入れたくない、というわけではなりませんが、ベースにDWEがあるのでそこは崩したくないという私の思いもあり、市販の教材を使ったレッスンは避けたいな、と思いこれも断念しました。

体験談:4歳7か月でオンライン英会話に再々挑戦

そしてさらに3か月がたった4歳7か月です。

こんな英会話を見つけたい!

  1. 幼児が
  2. レッスンを楽しめて
  3. 英会話を身に付けられて
  4. しかもなるべく料金は押さえたい

結論から言うと、

25分間のレッスンを楽しんで受講できている!


まだどのサービスがピッタリかが見極められていないため、複数のサービスを併用しながら様子を見ているところですが、段々と本人も英語を話せるようになってきているため、英語を話すことを楽しめていて話したいという意欲が感じられるようになってきました。

また1対1のレッスンではなく、グループレッスンも効果的であることが分かってきました。理由は同世代の子供たちと一緒にやることで英語が特別なものにならないためです。オンラインで出会うお友達と競い合いながらレッスンを受けていますよ!

うしまる

DWEユーザさんなら、ABCクラブのオンライン版をやってみるのもありです。

どんなオンライン英会話が良いの?

既に何かしらの英語教材を使っている場合

今使っている英語教材がすでに子供たちのベースになっていると思います。そのベースがある中でのサービス選びになりますので、下記の点を気を付けたほうが良いです。

・ベーシックレベルより少し上のレベルからレッスンを開始してくれるか。
・レッスンで使用する教材はどんなか?
・レッスンは教材メインで進むのか?

ほとんどのオンライン英会話が無料体験を実施しているので、レッスンのレベルや使う教材、レッスンの進め方について確認することをお勧めします。

我が家はDWEがベースとなっていて、それなりのインプットを積んでいるので、無料体験でやるレベルの英会話は余裕すぎます。全部の質問についてリスニングは問題なく、回答も簡単なセンテンスで返せていて、聞かれた単語レベルの質問はすべて答えることができます。

初回のレッスン(レベルチェック)で聞かれる内容は、どのオンライン英会話でもほぼ同じです。

レベルチェックで聞かれる内容

What day is it today?
What is your favorite food?
What is your favorite color?
What is your favorite animal?
Do you like~?
色の名前(赤、黄色、青、白、黒、オレンジ、紫、茶色)
動物の名前(猫、犬、牛、トラ、ライオン、熊、羊)
形(丸、三角、正方形、長方形、楕円、ダイヤ、ハート、星)

これらの質問に対して、センテンスで返答できるのか、単語だけで返答しているのか、という点もチェックすると良いですね。

我が家もそうですが、単語レベルでの回答はできますが、センテンスを身に着けていってほしいなと思っているところで、最近では下記の受け答えは問題なくできるようになってきているので、これを踏まえたオンライン英会話を探す必要がありました。

レベルチェックでの受け答え

It’s~
It’s a~
I like~
Yes/No
Yes, I do.
No, I don’t.

上記で示した内容が問題なくできる場合、オンライン英会話を受けたときに、再度ベーシックからやると本人は飽きてしまうし、さらなるインプットとアウトプットの場になりません。

そのため、教科書を一からやるようなオンライン英会話は不向きで、教科書をやるにしても一定のレベルからやってくれるところを選ぶべきです。これがなかなか難しいのです!

例えば、DWEを利用している人なら、ABCクラブのオンライン版は一つの方法かなと思います。これは当然のことならがDWEの教材をベースにしているので、繋がりがあってよいです。ただし、マンツーマンレッスンではないし、ほかのオンライン英会話と比べると非常に割高です。気になる方はこちらの記事をご覧ください。

ということで、我が家は幼児向けのオンライン英会話を探してきたわけですが、これまでに受講したオンライン英会話については別の記事でご紹介したいと思いますので、そちらを参考にしていただければと思います。

ゼロから英語教育を始める場合

『ほとんど英語に触れておらず、今から本格的にやるよ』という人は、正直どこのサービスを使っても良いと思います。

ただし、やっぱり子供が楽しめるところじゃないと長続きしないですし、英語を嫌いになり兼ねないので、そこは慎重に選びたいところですよね!

今後、幼児・子供向けのオンライン英会話について記事を書いていきますので、そちらを参考にしていただければと思います。

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